04 Jan

Облака. Каждый раз, когда мы идем на посадку, в облаках самолет начинает трясти. Маленький шестиместный самолет, на котором мы путешествовали по бесконечным серрадо Бразильского штата Мату Гросу, облака облетал. В них таилась опасность вертикальных воздушных потоков, но и притягательная красота. Огромные колонны причудливых форм возвышались как диковинные замки из толкинских фильмов. Если природа не терпит пустоты, то кто живет в этих замках? У воздухоплавания и авиации были практически равные стартовые позиции. Но конкуренция в скорости и маневренности поставила крест на романтике аппаратов легче воздуха, сделав их уделом чудаков и исследовательских фондов для списания бюджетов. Тем не менее, вы пробовали летать на воздушном шаре? Тут всё прекрасно: неспешная подготовка с раскладыванием огромного «пузыря», нагнетание теплого воздуха в еще лежащий на земле шар, отрыв корзины от земли и… полет. Нет рева турбин и тряски по взлетной полосе. Мгновение, и ты паришь над сёлами и лесами в звенящей тишине. Двигаясь вместе с ветром, он не свистит в оснащении шара, что придает твоему полету ощущение сна и нереальности происходящего. Лишь горелка временами напоминает о себе и звуки, доносящиеся с земли как из аквариума. Самое сложное, наверное, это приземление. Ветер продолжает нести твою огромную конструкцию и надо постараться с одно стороны как можно мягче опустить корзину на землю, с другой стороны прекратить свое безудержное движение вперед. 

История воздухоплавания началась с конструкции братьев Монгольфье, на которой в виде эксперимента хотели запустить в воздух осужденного преступника. Однако, щепетильные французы возмутились – такое благое и восхитительное дело начинать с недостойной кандидатуры. Тогда собеседований с ЭйчАр и тестов на профпригодность еще не было, и физик Пилатр де Розье вместе с маркизом д’Арландом, справедливо посчитав себя самыми достойными, совершили в Париже первый полет на воздушном шаре, пробыв в воздухе почти 20 минут и пролетев почти 10 километров. Но с появлением бипланов, шары отдали пальму первенств в воздухе, сначала дирижаблям, затем реактивным самолетам. Тем не менее успев поставить рекорд скорости, но вниз. Феликс Баумгартнер в 2012 году сначала поднялся на рекордную высоту в 39 км, что и для самолетов много. А затем в свободном падении превысил скорость звука! Но это была еще не точка, и даже не запятая. Скорее многоточие. Точку с запятой, а точнее смайлик, поставил Ларри Уолтерс, ставший обладателем Премии Дарвина за 1982 год, несмотря на отсутствие фатального завершения. Бывший водитель грузовика с детства мечтал о небе. В ВВС его не взяли по состоянию здоровья, а летать пассажиром на рейсовых Боингах видимо считал недостойным ковбоя. Выход был восхитительно прост – Ларри надул гелием 45 метеозондов, привязал их к своему садовому креслу, предусмотрительно взяв бутерброды, рацию и ружье. Ларри был водителем, а не физиком. Потому расчет подняться на 10 метров в свободном полете после перерубания веревки-якоря резко стал переходить в рекорд. 4800 метров! Ларри заметили пилоты коммерческих рейсов. Человек в кресле с ружьем, это зрелище должно было восхитить пассажиров TWA и Дельты. Стреляя по шарам, Ларри выронил ружье и полет перешёл из условно пилотируемого в безусловно фатальный. Спасением и тормозом стали линии электропередач, с помощью которых Ларри не только прервал свою мечту о полете, но и оставил без света район Лонг-Бич. 

После оплаты штрафа Администрации Авиации и получения премии Дарвина, как вы думаете кем стад Ларри? Летчиком? Не угадали. Ларри стал мотивирующим спикером и спустя 11 лет застрелился в Лос-Анжелесом лесу. Эту историю стоит помнить, читая мотивационные мемы в ЛинкедИне и посещая корпоративные мотивационные спичи.

продолжение